Marina Herrera on „Heroínas“ / interview

Born in Barcelona, Spain in 1991, the daughter of a Spanish mother and a Peruvian father, she grew up in Cusco, Peru. When she was 17, she moved to Lima to work in audiovisual communication. In 2013, she returned to Barcelona to take a master’s degree in creative documentary at the city’s Universitat Autònoma. In 2016, she moved again to Peru and began working as an assistant director on several feature films. Heroínas is her directing debut.

What was your starting point for “Heroínas”?
I am very intrigued by the collective memory and popular imaginaries, so I started from the question: How do women who today inhabit the same space inhabited by Tomasa Ttito Condemayta imagine and identify themselves, almost 250 years later? Historical ambiguity allows us to be free to imagine who she was, and therefore to hold on to her image.

Do you have a favorite moment in the film? Which one and why this one?
Yes, my favorite moment is the one with Natividad and Yony talking while sitting in the doorway. Because the shot goes through various states of mind, from something a little melancholic, to something about practical life and then ends on a comic note. I think it demonstrates the expressive richness of Quechua as a language.

What do you like about the short form?
I have always liked the feeling that a short film leaves behind. It’s like a light slap on the face, something quick that makes an impact in a few minutes, and if it’s good, it leaves you thinking the rest of the day. It’s a totally different experience than feature films, it’s not just an abbreviation.

Photo© Dorothea Tuch

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What was the goal [of the film]?
Work with the collective memory of the women of the area, in relation to this figure, more than what the official history says about her or what it does not say. We proposed her as a heroine in a project about the Bicentennial of Independence. A Peruvian colleague with whom I wrote the first version of the script, Joselyn Urco, and I found out about the Bicentennial Award. We wanted a female figure that was not related to a famous man, who is the most famous in history, like Micaela Bastida Puyucahua, who was married to Tupac Amaru. It is more difficult to find a famous feminine figure isolated from a masculine one.
an interview with Marina Herrera for oicanadian

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¿Qué fue lo que te motivó a optar por el mockumental para este proyecto?
„“Heroínas” es un híbrido, parte de una premisa que no es real, el culto a la calavera de Tomasa Ttito Condemayta en una casa en el distrito de Acomayo, pero integra en la narración, gracias a las actrices naturales, frases y gestos cotidianos, deseos y necesidades reales de las mujeres de la zona. Yony Cansaya, por ejemplo, aparece en un momento del corto contando que desea acabar sus estudios y ser profesional; Yony con ese deseo puede estar representando a muchas otras chicas de su edad y de su entorno social. Creo que esta mezcla de presencias en el cortometraje (la mía, con la ficción inventada e impuesta, y la de ellas con su dosis de realidad grata) hace que todo sea tan creíble, y que lo falso o real quede en segundo plano. Supongo que es algo que me ha motivado desde hace varios años, poder trabajar con un poco de libertad y que el formato sea solo una herramienta.“
an interview with Marina Herrera for cinencuentro

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¿Y tus próximos proyectos? ¿Después de Heroínas qué viene?
Después de Heroínas, en febrero del 2023 tenemos que estar grabando mi primer largometraje. Es un largometraje de ficción […] con un tono de comedia y trabajando también, como en Heroínas, con actores y actrices naturales.
a video interview with Marina Herrera for cinencuentro

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¿Por qué le interesó escenificar el culto a esta heroína indígena? 
Inventamos el culto para tener un punto utópico. Que se le tratara como a una santa o virgen, pagana al mismo tiempo, porque es un cráneo a lo que se le rinde culto. Este tipo de rituales son muy comunes en toda esta región de los Andes. Inventamos el culto a esta mujer porque nos hacía mucho sentido esta figura icónica con mucha gente adorándola y llevándole velas. 
an interview with Marina Herrera for DW (Deutsche Welle)

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¿Cómo nace la idea para desarrollar el cortometraje?
„La idea inicial surge cuando la DAFO abre convocatorias para un concurso de cortos del bicentenario. Se teníaque presentar algo que tenga que ver con esta celebración. Conversando con una amiga fue que empezamos a hablar sobre qué pasaría si existiera algo así como los restos del Niño Compadrito (figura popular de Cusco que es objeto de culto), pero de un héroe del bicentenario, al que se le rindiese un culto.“
an interview with Marina Herrera for El Comercio

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